Il n’y a qu’une seule saison absolument parfaite dans l’histoire de la NFL – celle des Dolphins de 1972 qui ont remporté le Super Bowl VII à la suite d’une campagne immaculée de 14-0 plus les victoires en éliminatoires pour un total de 17-0.

Oui, les Patriots de 2007 se sont inclinés au Super Bowl contre les Giants en entrant dans le match avec une fiche de 18-0 supérieure à celle des Dolphins, mais ils n’auront pas la distinction de la saison parfaite comme les hommes de Don Shula des années 70.

Une équipe légendaire pour les bonnes raisons.

À sa troisième saison dans la NFL (7e au total de son histoire), les Dolphins ont joué la majorité de la saison sans leur quart partant, Bob Griese, qui s’est fracturé la cheville durant la 5e semaine. Il a fait un retour triomphal lors des éliminatoires en relève à son substitut, le vétéran Earl Morrall.

La « No Name Defense » de Miami a terminé la saison au sommet des statistiques de la NFL, tout comme l’attaque des Dolphins. C’est la défensive plus anonyme malgré son excellence qui a volé le spectacle lors du Super Bowl avec deux interceptions du maraudeur Jake Scott qui s’est mérité le titre de joueur par excellence du Super Bowl VII.

De 1970 à 1974, les Dolphins étaient l’équipe la plus dominante de la NFL avec deux victoires au Super Bowl, trois championnats de la AFC, cinq participations aux éliminatoires et une fiche en saison régulière de 64-14-1.

Avec la parité actuelle de la NFL, il serait improbable de revoir de telles performances d’une équipe. Néanmoins, on peut se souvenir des exploits des Dolphins et un jour, peut-être, une équipe fera mieux.

D’ici là, c’est la marque d’excellence du circuit.



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