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Depuis les années 90, l’organisation du Tricolore a réussi quelques belles prises lors des séances de repêchage.

Brendan Gallagher (choix de 5e ronde), Andrei Markov (choix de 6e ronde) et Jaroslav Halak (choix de 9e ronde) comptent parmi les noms qui me viennent en tête.

Mais ce n’est pas toujours comme ça.

Cette liste de joueurs sélectionnés par le CH prouve à quel point les dépisteurs sont parfois à côté de la track

Bon, on le sait, c’est facile à dire quelques années plus tard. Néanmoins, pour tourner le fer dans la plaie, spécifions que ce sont tous des choix de première ronde.

Ouch!

Année du repêchage : 2014

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Choix de première ronde des Canadiens : Nikita Scherbak (26e au total)

L’ailier droit a montré de belles choses dans la Ligue américaine avec, entre autres, une récolte de 30 points en 26 rencontres avec le Rocket de Laval en 2017-2018. Malheureusement pour lui, il n’a jamais été capable de répéter ses exploits offensifs dans la grande ligue et les Kings de Los Angeles l’ont finalement réclamé au ballottage en décembre 2018. Il a fait un bref séjour de huit matchs avec le club avant d’être rétrogradé avec le Reign de l’Ontario. La saison prochaine, le Russe devrait tenter sa chance dans la KHL, avec l’Avangard Omsk, équipe dirigée par Bob Hartley.

Brayden Point était toujours disponible lorsque Trevor Timmins a parlé.

Année du repêchage : 2013

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Choix de première ronde des Canadiens : Michael McCarron (25e au total)

Décidément, 2013 et 2014 n’ont pas été des années fastes pour Trevor Timmins et son équipe. Le gros attaquant américain Michael McCarron n’a jamais su combler les attentes que l’organisation montréalaise avait envers lui. Présentement, il se retrouve sans contrat et après qu’il ait subi une importante opération à l’épaule gauche en février dernier — intervention qui a mis fin à sa saison —, disons que les chances qu’il effectue un retour avec le grand club, ou n’importe quelle autre équipe de la LNH, sont plutôt minces. En 69 parties avec la Sainte-Flanelle, le colosse n’a récolté que 2 buts et 6 passes en plus de cumuler 110 minutes de punition. Décevant.

Au moment de faire son choix au 25e rang, le Tricolore pouvait toujours choisir Shea Theodore, Ryan Hartman, Tyler Bertuzzi, Zach Sanford, Pavel Buchnevich et Jake Guentzel.

Année du repêchage : 2010

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Choix de première ronde des Canadiens : Jarred Tinordi (22e au total)

L’imposant défenseur américain de 6 pieds 6 pouces et 230 livres était censé devenir un pilier défensif avec le CH, mais sa carrière n’aura jamais levé. Après quelques séjours avec le Tricolore entre les campagnes 2012-2013 et 2015-2016, Tinordi a finalement pris le chemin de l’Arizona dans une transaction qui a emmené le fameux John Scott à Montréal (tout juste avant que ce dernier ne participe au Match des étoiles de 2016 et qu’il ne devienne une légende). À la fin du mois de mai dernier, Tinordi s’est entendu avec les Predators de Nashville sur un contrat à deux volets pour une durée de deux ans. Disons que c’est pas mal sa dernière chance de montrer ce dont il est capable.

En 2010, après le 21e choix, Kevin Hayes, Evgeny Kuznetsov, Charlie Coyle et Justin Faulk attendaient toujours que leur nom soit appelé quand le CH a fait sa sélection.

Année du repêchage : 2006

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Choix de première ronde des Canadiens : David Fischer (20e au total)

Le défenseur n’a pas disputé un seul match dans la LNH.

Milan Lucic, Brad Marchand et Claude Giroux étaient toujours disponibles au moment de la sélection… Imaginez ces joueurs avec un chandail bleu-blanc-rouge sur le dos!

Année du repêchage : 2000

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Choix de première ronde des Canadiens : Marcel Hossa (16e au total)

Ce nom ne passera pas à l’histoire. Vraiment pas.

Cette année-là, les Rangers avaient pris un beau risque en sélectionnant un certain Henrik Lundqvist au 205e rang!

Année du repêchage : 2004

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Choix de première ronde des Canadiens : Kyle Chipchura (18e au total)

Le joueur de centre a marqué 4 buts en 68 rencontres avec le Tricolore.

Dire que Mike Green, Alex Goligoski ou Pekka Rinne aurait pu porter l’uniforme des Glorieux.

Année du repêchage : 2001

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Choix de première ronde des Canadiens : Alexander Perezhogin (25e au total)

L’attaquant a disputé deux saisons à Montréal, avant de prendre un aller simple pour la KHL.

Jason Pominville et Patrick Sharp étaient libres comme l’air à ce moment.

En 2001, le CH avait aussi repêché Mike Komisarek en première ronde (7e au total). Mince, très mince consolation.

Année du repêchage : 1996

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Choix de première ronde des Canadiens : Matt Higgins (18e au total)

Ce joueur de centre a cumulé un impressionnant total de 3 points en 57 parties dans la Ligue nationale.

Zdeno Chara aurait pu jouer à Montréal… Les Islanders ont mis le grappin sur le défenseur format géant en troisième ronde.

Année du repêchage : 1995

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Choix de première ronde des Canadiens : Terry Ryan (8e au total)

Aucun but, aucune passe et 36 minutes de pénalité en huit matchs…

Rien d’autre à ajouter, votre Honneur.

Année du repêchage : 2003

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Choix de première ronde des Canadiens : Andrei Kostitsyn (10e au total)

Ces joueurs attendaient toujours d’être repêchés lorsque le CH a opté pour Kostitsyn : Ryan Getzlaf, Dustin Byfuglien, Jeff Carter, Zach Parise, Ryan Kesler, Corey Crawford, Corey Perry. Sans oublier Shea Weber et Patrice Bergeron… Eh oui.

Mentions honorables

Mentions honorables à Jason Ward (repêchage de 1997), David Wilkie (repêchage de 1992), Brad Brown (repêchage de 1994) et Louis Leblanc (repêchage de 2009).

Oh et à Doug Wickenheiser, le tout premier choix lors du repêchage de 1980! Denis Savard et Paul Coffey étaient alors libres comme l’air.

En espérant que les sélections récentes de l’organisation ne fassent pas partie d’un palmarès du genre dans quelques années.

À suivre…

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